Capítulo XVI

A D M I N I S T R A C I O N D E P R O G R A M A S D E E P I D E M I O L O G I A

 

1. FUNCIONES Y RESPONSABILIDADES DE LA EPIDEMIOLOGIA EN LA TINOAMERICA

C o n c e p t o A c t u a l d e E p i d e m i o l o g í a. La epidemiología representa aquel campo de la Medicina que busca una interpretación racional sobre las causas y condiciones determinantes de los estados de salud, enfermedad y muerte en el individuo y el grupo social, al mismo tiempo que las medidas adecuadas de protección y control.

En consecuencia la epidemiología constituye una rama de la Medicina Preventiva, cuyo objetivo es proteger la salud del individuo frente a un conjunto de afecciones y traumas que comparten el nexo común de afectar a grupos humanos y ser posibles de controlar en grado variable.

En cierta medida, los objetivos últimos de la epidemiología son los mismos de la clínica, pero su campo de observación y de acción es diferente; en todo caso se trata de disciplinas mutuamente dependientes.

Cubre de este modo especialmente los siguientes campos:

Enfermedades trasmisibles agudas y crónicas.

Enfermedades parasitarias.

Enfermedades crónicas no trasmisibles (Cardiovasculares, cáncer, enfermedades de la nutrición, mentales, etc.) .

Accidentes y muertes violentas.

Enfermedades de los animales que afectan al hombre (Zoonosis).

Otros problemas de salud, según las características locales.

El epidemiólogo, por lo tanto, debe conocer razonablemente bien estos aspectos de la Medicina y aquellos otros que dicen estrecha relación con ellos, para que esté en condiciones de desempeñarse con eficiencia en cualquiera de los niveles de acción: nacional, regional o local.

Dada la etapa de desarrollo sanitario que vive la América Latina en general, deberá destinarse una mayor atención a aquel campo de la epidemiología que tiene relación con las enfermedades trasmisibles. De un modo general, de aquellos problemas de salud susceptibles de controlar con medidas y recursos al alcance de los servicios o de la comunidad.

Preparación del Epidemiólogo. Con estos antecedentes se comprenderá que la preparación de un epidemiólogo para Latinoamérica no puede limitarse a poseer sólo un volumen dado de conocimientos, sino desarrollar gradualmente un dominio sobre factores integrales de la personalidad relativos a:

a) Sentido social que le permita sentir y comprender los problemas de masas;

b) Actitud inquisitiva de investigación y de interés científico;

c) Actitud ejecutiva para resolver con acierto y rapidez los problemas planteados;

d) Juicio epidemiológico, y

e) Habilidades o destrezas requeridas (para observación sistemática, para manejar material numérico, para anticipar acontecimientos, etc.).

La preparación en epidemiología persigue, por lo tanto, la formación de individuos que en un futuro inmediato adquieran dominio -conjugado con la experiencia- para las siguientes funciones:

a) Organizar y dirigir servicios de epidemiología, en organismos de Salud; .

b) Investigar problemas epidemiológicos que afecten a la comunidad con el propósito de contribuir a su mejor conocimiento y comprensión y a la búsqueda de soluciones apropiadas;

c) Asesorar técnicamente a los diferentes servicios encargados de la Salud, y

d) Educar y difundir experiencias epidemiológicas tanto al equipo de trabajo como a la comunidad.

Estas funciones se describen con mayor detalle a continuación.

  1. Funciones generales:

  2. 1.1. Determinar la naturaleza, magnitud y prioridad de los problemas epidemiológicos dentro del conjunto de problemas de Salud;

    1.2. Definir los propósitos y objetivos del Servicio de Epidemiología en el plano nacional, regional o local, respectivamente;

    1.3. Establecer los recursos disponibles y necesarios para abordar los problemas epidemiológicos;

    1.4. Establecer las funciones que el Servicio de Epidemiología debe cumplir de común acuerdo con los otros profesionales y personal de colaboración médica integrantes del equipo, y

    1.5. Dictar las normas generales de procedimiento en base a la experiencia recogida por el equipo.

    2. Funciones de Control Epidemiológico.

    2.1. Programar las acciones de protección de salud en la parte que corresponde a epidemiología jerarquizando los problemas según su importancia, recursos disponibles, conocimientos científicos y técnicos, rendimientos esperados, rendimientos subsidiarios, costos comparativos, actitud de la comunidad, etc. Debe incluir la determinación de las técnicas y procedimientos que se usarán, la evaluación del programa y además el estudio del Anteproyecto del Presupuesto respectivo;

    2.2. Organizar los servicios que de él dependan y ayudar a la organización de aquellos otros que deben colaborar en el programa, de modo de obtener una acción armónica, eficiente y económica, que mida los resultados esperados en los plazos previstos en el programa;

    2.3. Dirigir el programa, delegando autoridad y definiendo funciones según sea necesario;

    2.4. Supervigilar las acciones del personal encargado de la ejecución de las diversas fases del programa;

    2.5. Evaluar periódicamente el progreso del programa, incluyendo evaluación de rendimientos del personal, y practicar la evaluación final una vez cumplidos los objetivos;

    2.6. Inspirar y participar en la organización de la comunidad o de grupos de pobladores, Centros de Padres, o institucionales, para difundir los objetivos y metódicas del programa a fin de promover su colaboración activa y asegurar el buen éxito de éste;

    2.7. Informar periódicamente a la comunidad sobre la marcha del programa;

    2.8. Preparar informes epidemiológicos, tanto de rutina como producto de las investigaciones realizadas;

    2.9. Revisión y análisis permanente de los informes -epidemiológicos nacionales e internacionales, manteniendo una actitud de alerta sobre las principales enfermedades, especialmente trasmisibles, y

    2.10. Velar por el cumplimiento del reglamento sanitario internacional de la OMS.

    3. Funciones de Investigación.

    3.1. Planear, conducir y evaluar investigaciones sobre problemas de Salud Pública, evaluación de técnicas y procedimientos, rendimiento de los servicios, etc.;

    3.2. Investigar brotes epidémicos localizados, u otros fenómenos eventuales de significación epidemiológica;

    3.3. Participar como especialista en investigaciones clínicas y otras que interesen a la comunidad o a los Servicios de Salud;

    3.4. Participar como especialista en investigaciones de laboratorio que estudien las causas que influencian la trasmisión de enfermedades, etc., y

    3.5. Anticipar en base a experiencia anterior e información recogida, acontecimientos epidemiológicos que pueden afectar á la comunidad.

    4. Funciones de Asesoría.

    4.1. Participar en Consejos Técnicos o de otra especie, encargados del planeamiento y dirección técnica del Servicio de Salud;

    4.2. Dar asesoría epidemiológica a los servicios de atención médica para propósitos de verificación de diagnósticos, medidas de control, etc. (Ej. infecciones intrahospitalarias, etc.) ;

    4.3. Asesorar a departamentos biológicos para estudiar la potencia, inocuidad y otros caracteres de agentes inmunizantes;

    4.5. Asesorar a otros servicios cuando lo requieran.

    5. Funciones de Colaboración y Coordinación.

    5.1. Participar en comités y actividades conjuntas con otros departamentos de los Servicios de Salud Pública (Higiene Ambiental, Control de Alimentos, Materno-Infantil, Atención Médica, Estadística: etc.), con el objeto de coordinar los diferentes programas y obtener mayor eficiencia en la acción y un mejor rendimiento de los recursos;

    5.2. Colaborar con los departamentos administrativos correspondientes, con miras a obtener un abastecimiento regular y adecuado de los elementos necesarios (vacunas, formularios, etc.) ;

    5.3. Colaborar con otros organismos de Salud o con otras instituciones que por su índole contribuyen al estudio o solución de los problemas epidemiológicos, y

    5.4. Mantener contacto técnico permanente con los organismos nacionales e internacionales de índole epidemiológico con el objeto de estar informado del movimiento epidemiológico de rutina.

    6. Funciones de Educador y de Formación de Personal.

    6.1. Organizar y participar en cursos, foros, conferencias, a nivel de la comunidad, referente a problemas epidemiológicos, con el objeto de promover su interés y obtener una colaboración activa para su solución;

    6.2. Organizar y participar en los programas de adiestramiento del personal a cargo de labores epidemiológicas, y

    6.3. Participar en la enseñanza de las disciplinas epidemiológicas en ciertas escuelas profesionales (Medicina, Graduados, Enfermería, Matronas, etc.) . .